Skip to main content
Cherchez Le menu

Projet de mise à niveau de la centrale de Nepisiguit Falls

Contexte

La centrale de Nepisiguit Falls est une centrale hydroélectrique située sur la rivière Nepisiguit, à 20 minutes au sud de Bathurst. La centrale a été mise en service en 1921 et est composée de trois tranches de production d’une puissance nominale de 3,6 MW chacune, pour un total de 10,8 MW. Aujourd’hui, la production maximale est limitée à 10,2 MW.

En 2008, Énergie NB a acheté la centrale et, depuis, elle assure l’entretien et la mise à niveau de l’équipement d’exploitation conformément aux normes actuelles en matière de sécurité et d’exploitation. La centrale fonctionne grâce aux sept (7) employés.

La centrale hydroélectrique de Nepisiguit Falls a maintenant plus de 100 ans et doit faire l’objet de plusieurs projets afin de prolonger sa durée de vie utile. Tous les travaux requis sont typiques pour qu’une centrale si ancienne puisse continuer à bien fonctionner. Cinq sous-projets ont été définis afin de prolonger la durée de vie utile de la centrale pour encore 50 années :

  • Remplacement des tranches de production
  • Remplacement du pont du bief d’amont
  • Remplacement des canaux de purge de la vanne de déversement
  • Réparations structurales de la centrale/chambre des vannes
  • Route de contournement de la centrale

Avantages de la mise à niveau de la centrale hydroélectrique de Nepisiguit Falls

Énergie NB envisage la mise à niveau à la centrale hydroélectrique de Nepisiguit Falls afin de prolonger la durée de vie utile de celle-ci et d’intégrer plus d’énergie renouvelable sur le réseau. Cet investissement fait partie d’un plan à long terme mis en place pour veiller à ce que les Néo-Brunswickois aient de l’énergie propre et fiable à des prix concurrentiels, et ce, pour des générations à venir.

  • La centrale se trouve sur une barrière naturelle à poissons.
  • La production de la centrale de Nepisiguit Falls représente environ 0,42 pour cent de la production énergétique de la province. La mise à niveau augmentera la production à 0,56 pour cent.
  • La centrale de Nepisiguit Falls produit maintenant environ deux (2) pour cent de la production hydroélectrique d’Énergie NB. La mise à niveau augmentera la production à 2,65 pour cent.

Cet été, Énergie NB enregistrera le projet à une étude d’impact sur l’environnement (EIE). À la suite du processus d’approbation, les travaux devraient commencer à l’été 2022.

Il faudra également obtenir une autorisation aux termes de la Loi sur les pêches du ministère des Pêches et des Océans (MPO). Les précisions concernant les sous-projets sont fournies ci-après.

Descriptions des sous-projets

Remplacement des tranches de production

Les tranches 1 et 2 de la centrale hydroélectrique de Nepisiguit Falls ont été mises en service en 1921 alors que la tranche 3, elle, en 1929. La durée de vie utile normale des composants mécaniques d’une centrale hydroélectrique en service est de 50 ans, donc toutes les tranches de la centrale ont bien dépassé leur durée de vie utile prévue. En raison de l’effet de vieillissement, il a déjà fallu réduire la puissance nominale de la centrale de 10,8 MW à 10,2 MW. Par conséquent, Énergie NB cherche à mettre à niveau l’équipement de la ligne centrale qui comprend les turbines et les génératrices. Afin que la durée de vie utile du nouvel équipement de la ligne centrale corresponde à celle de la centrale, des mises à niveau de la centrale seront nécessaires pour tous les équipements mécaniques et électriques de la centrale.

Remplacement du pont du bief d’amont

La construction du pont du bief d’amont remonte aux années 1920. En 2020, une inspection du pont a révélé des problèmes structurels. À ce moment-là, le pont a été fermé aux véhicules. Maintenant, le pont est seulement utilisé lors des activités opérationnelles essentielles tout en respectant des mesures atténuantes mises en place. Énergie NB veut soit effectuer la remise à neuf du pont actuel, soit remplacer le pont entier en 2022.

Remplacement des canaux de purge de la vanne de déversement

La centrale de Nepisiguit Falls a deux canaux en caoutchouc. Le canal de dérivation, construit en 1999, mesure 4,5 m (15 pi) de diamètre et 31 m (101 pi) de longueur. Le canal de purge du bief d’amont mesure 1,2 m (4 pi) de diamètre et 85 m (280 pi) de longueur. En général, les canaux en caoutchouc, comme ceux à Nepisiguit, ont une durée de vie utile de 20 à 30 ans selon l’utilisation, l’environnement et le fabricant. Énergie NB prévoit actuellement de remplacer le canal de dérivation en 2023. Le remplacement de ce canal nécessitera un batardeau. Le canal de purge de la vanne de déversement a été installé longtemps après le canal de dérivation et, pour cette raison, ne devrait pas avoir besoin d’être remplacé avant 2030.

Réparations structurales de la centrale/chambre des vannes

La centrale de Nepisiguit Falls, construit en béton, a plus de 100 ans. Au fil du temps, toutes structures de béton qui retiennent de l’eau subissent une détérioration en raison de l’érosion, de l’expansion et de la contraction naturelle et des intempéries. Les réparations structurales de la centrale de Nepisiguit Falls exigent un effort continu depuis sa mise en service et pour les années à venir. Aucune réparation structurale ne pose des problèmes en matière de sécurité. Toutes les réparations sont considérées comme faisant partie du programme d’entretien. Il est possible que des plongeurs ou des batardeaux soient nécessaires à la réalisation de certaines réparations.

Construction de la route de contournement 

Énergie NB envisage de bloquer la route actuelle qui passe à proximité de la centrale afin de dévier la circulation par la construction d’une route de contournement. Pour ce faire, Énergie NB bloquera la route actuelle qui passe à proximité de la centrale en déviant la circulation à l’écart de la centrale. Il sera ainsi possible de continuer à utiliser le sentier sans passer par la centrale.

Calendrier proposé du projet

Sous-projet Réalisation
Remplacement des tranches de production Tranche 1- 2022
Tranche 2 et 3 - 2024
Remplacement du pont du bief d’amont

2022

Route de contournement

2021

Réparations structurales de la centrale/chambre des vannes En cours pour toute la durée de vie utile de la centrale
Remplacement du canal de purge de la vanne de déversement 2023 (canal de dérivation)
~2030 (canal de purge de la vanne de déversement)
Note : Les canaux en caoutchouc doivent être remplacés tous les 20 à 30 ans en raison de la durée de vie utile du matériel.

 

La journée portes ouvertes virtuelle

 

 

D’autres questions ?

Pour plus d’information sur ce projet, communiquez avec nous à l’adresse nepisiguitproject@nbpower.com.